Mustikan ja puolukan antioksidantit

Vapaa radikaali on atomi, molekyyli tai ioni, jolla on pariton määrä elektroneja uloimmalla elektronikuorella. Tätä parittomaksi jäänyttä elektronia merkitään pisteellä kuten esimerkiksi ·Cl (kloori radikaali) tai O2· (superoksidi). Koska radikaali pyrkii saamaan parin parittomalle elektronilleen, ne ovat yleensä hyvin herkkiä reagoimaan muiden yhdisteiden kanssa.

 

Vapaat radikaalit ovat tärkeitä monissa biologisissa prosesseissa, mutta niillä on myös haittavaikutuksia. Vapaiden radikaalien syntyminen ja niiden aiheuttamat vahingot vaikuttavat oletettavasti syövän sekä sydän- ja verisuonitautien kehittymisen. Vapaat happiradikaalit indusoivat muutoksia perimään hapettamalla tiettyjä DNA:n emäksiä ja vaikuttavat siten geenien toimintaan. Vapaat radikaalit voivat myös vahingoittaa yksittäisen solun toiminnalle tärkeitä proteiineja ja lipidejä. Nämä vauriot voivat aiheuttaa mm. ikääntymistä, syöpää, Parkinsonin tai Alzheimerin tauteja.

tummunut avocado

Kuva 19: Pilaantunut avocado. (Kuvan ottanut Quinn Dombrowski, jaettu Creative Commons-luvan alla, kuva haettu: https://www.flickr.com/photos/quinndombrowski/3988478845)

Antioksidantit ovat yhdisteitä, jotka estävät toisten yhdisteiden hapettumista. Yleensä ne hapettuvat itse eli ovat pelkistäviä yhdisteitä.  Keholla on olemassa antioksidanttipuolustus vapaiden radikaalien vaikutusta vastaan, mutta se ei täydellisesti riitä estämään vaurioita ja siksi on tärkeää saada ravinnosta antioksidantteja.

Antioksidantteja on useita ja tärkeimpien joukossa ovat C-, A- ja E-vitamiini sekä flavonoidit ja muut polyfenoliyhdisteet, kuten esimerkiksi antosyaanit. Runsas kasvikunnan tuotteiden nauttiminen takaa riittävän antioksidanttien saamisen ja suojaa sairauksilta. Teollisesti valmistettujen antioksidanttilisien nauttimisesta ei ole voitu osoittaa olevan vastaavaa hyötyä. On jonkin verran todisteita siitä, että antioksidanttien lisääminen ihon pinnalle estää ikääntymisen vaikutuksia. Onkin olemassa ihonhoitosarjoja, joissa on puolukan tai mustikan uutteita.

opetustaulu puolukka

Kuva 20:  Vaccinium vitis-idaea L., Piirroksen on tuottanut Carl Axel Magnus Lindman teokseen Bilder ur Nordens Flora (1901-1905). Kuva saatavilla internetistä: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Vaccinium_vitis-idaea_L..jpg

Vesiliukoisten antioksidanttien eli C-vitamiinin ja polyfenolien kohdalla ei ole yliannostuksen vaaraa, sillä ne erittyvät kehosta virtsan mukana. Rasvaliukoisten antioksidanttien kohdalla liiallinen nauttiminen voi johtaa niiden kertymisen rasvakudoksiin ja aiheuttaa kuolleisuuden kasvua.

Lähteet:

Ehala, S., Vaher, M., & Kaljurand, M. (2005). Characterization of phenolic profiles of northern european berries by capillary electrophoresis and determination of their antioxidant activity. Journal of Agricultural and Food Chemistry, 53(16), 6484-6490. doi:10.1021/jf050397w

Faria, A., Oliveira, J., Neves, P., Gameiro, P., Santos-Buelga, C., de Freitas, V., & Mateus, N. (2005). Antioxidant properties of prepared blueberry (vaccinium myrtillus) extracts. Journal of Agricultural and Food Chemistry, 53(17), 6896-6902.

Halliwell, B., & Gutteridge, J. M. C. (1999). Free radicals in biology and medicine (3rd ed. ed.). Oxford: Oxford University Press.

Hertog, M. G. L., Feskens, E. J. M., Kromhout, D., Hertog, M. G. L., Hollman, P. C. H., Hertog, M. G. L., & Katan, M. B. (1993). Dietary antioxidant flavonoids and risk of coronary heart disease: The zutphen elderly study. The Lancet, 342(8878), 1007-1011. doi:http://dx.doi.org/10.1016/0140-6736(93)92876-U

Kähkönen, M. P., Heinämäki, J., Ollilainen, V., & Heinonen, M. (2003). Berry anthocyanins: Isolation, identification and antioxidant activities. Journal of the Science of Food and Agriculture, 83(14), 1403-1411. doi:10.1002/jsfa.1511

McMurry, J. (2008). Organic chemistry. (7th ed., pp. 140-141). Belmont, CA: Thompson Brooks/Cole.

Noda, Y., Kaneyki, T., Mori, A., & Packer, L. (2002). Antioxidant activities of pomegranate fruit extract and its anthocyanidins:  delphinidin, cyanidin, and pelargonidin. Journal of Agricultural and Food Chemistry, 50(1), 166-11. doi:10.1021/jf0108765

Seeram, N. P., Adams, L. S., Zhang, Y., Lee, R., Sand, D., Scheuller, H. S., & Heber, D. (2006). Blackberry, black raspberry, blueberry, cranberry, red raspberry, and strawberry extracts inhibit growth and stimulate apoptosis of human cancer cells in vitro. Journal of Agricultural and Food Chemistry, 54(25), 9329-9339. doi:10.1021/jf061750g

Youdim, K. A., Shukitt-Hale, B., MacKinnon, S., Kalt, W., & Joseph, J. A. (2000). Polyphenolics enhance red blood cell resistance to oxidative stress: In vitro and in vivo1. Biochimica Et Biophysica Acta (BBA) – General Subjects, 1523(1), 117-122. doi:http://dx.doi.org/10.1016/S0304-4165(00)00109-4